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Hallan en plantas compuestos contra el melanoma y los linfomas

Científicos del Instituto Universitario de Bio-Órgánica de La Laguna han desarrollado un proyecto de investigación denominado quimiomodulación que ha descubierto nuevos anticancerígenos contra el melanoma.
EL DÍA, S/C de Tenerife
18/may/03 7:15 AM
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Científicos del Instituto Universitario de Bio-Orgánica de La Laguna han extraído compuestos de plantas americanas y canarias que pueden actuar como anticancerígenos frente al melanoma, el virus de Epstein-Barr, que causa algunos linfomas, para reducir la resistencia a fármacos.

Según los responsables de la investigación, en el desarrollo del proyecto, denominado quimiomodulación de nuevos anticancerígenos y revertidores de la resistencia a drogas antitumorales de origen natural, se han obtenido resultados "prometedores" y se han patentado unas nueve sustancias, y otras se encuentran en fase de tramitación.

Especies autóctonas

La profesora titular de Química Orgánica de la Universidad de La Laguna, Ana Estévez, dijo al respecto que la investigación se inició con plantas iberoamericanas pero que se ha ampliado a especies autóctonas canarias, de las que la conocida vulgarmente como "peralillo" ha mostrado su eficacia para disminuir la resistencia a algunos medicamentos.

La doctora Ana Estévez detalló que la multirresistencia a fármacos implica que algunas drogas antitumorales dejan de ser efectivas debido a un proceso que provoca una reducción de la concentración eficaz del fármaco en las células, debido a la acción de determinadas proteínas.

Los investigadores han obtenido buenos resultados en la extracción de compuestos vegetales, los triterpeno-fenoles y triterpeno-quinonas, que han demostrado una actividad importante frente al melanoma.

Los científicos también trabajan con otra familia de compuestos que han mostrado buenos resultados como lesionantes específicos del ADN de células tumorales y frente al virus oncogénico Epstein-Barr, responsable de algunos linfomas, y que se ha extraído de la madera de un árbol endémico de Paraguay.

Para que una sustancia sea un buen anticancerígeno, debe actuar selectivamente sobre las células tumorales sin afectar a las células normales y con los avances obtenidos en la genómica se puede determinar qué genes están implicados en los daños que produce la alteración celular en el ADN.

Los investigadores canarios colaboran en su proyecto de encontrar compuestos que reduzcan la multirresistencia a fármacos con el Instituto de Parasitología "López Neyra" de Granada, mientras que los ensayos antitumorales los efectúa la empresa Biomar.

También participan en el proyecto la Unidad de Investigación del Hospital Universitario de Canarias y la farmacéutica FAES, que intervienen en los ensayos de moléculas como lesionantes específicos del ADN, y un grupo científico de Japón se encarga de la experimentación de productos contra el virus de Epstein-Barr.