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"Felicité a Soria y Martín el 26; con Alemán hablé ayer"


S. DÍAZ BRAVO, Tenerife
3/ago/03 16:36 PM
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La entrada al despacho de Ambrosio Jiménez podría recibir diversos calificativos, aunque la sofisticación no es uno de ellos. Unas sencillas escaleras dan paso a una sala donde su propia hija recibe a las visitas y las invita a pasar al despacho, grande pero austero. El aparente desapego de este constructor hacia el lujo alcanza tintes de sorpresa cuando suena un móvil y el periodista reconoce un modelo finlandés de gama media que ya ni siquiera se comercializa. Probablemente, esa sencillez en las formas sea heredera de la niñez de este grancanario de cuna (Tejeda, 1945) y tinerfeño de adopción, que junto a sus padres y a sus once hermanos pasó sus primeros catorce años entre cultivos, cabras y vacas. Ya en la adolescencia se decidió a trasladarse a Tenerife, donde vivía un hermano, y comenzó a ganarse los cuartos cargando camiones en Güímar. Poco después consiguió que les prestaran 75.000 pesetas para adquirir una pala. Pasadas cuatro décadas se ha convertido en uno de los empresarios más importantes de Canarias.

?De hijo de agricultores a propietario de un importante grupo empresarial. Una carrera fulgurante

?Sí, porque empecé cargando piedras con las manos. He salido de la nada, como muchos otros empresarios de aquí, gente de la tierra que aunque algunos nos quieran echar, no nos vamos a ir.

?¿Quiénes son esos que los quieren echar?

?Los de aquí tenemos un problema: cualquier cosa que hagamos genera polémica. Vienen de fuera, instalan lo que quieren y no pasa nada, pero no ocurre lo mismo con nosotros, gente que creamos puestos de trabajo. Entre Los Majuelos, Telde y La Orotava, yo he creado más de doce mil empleos. Dicen que si también hemos hecho desaparecer algún puesto de trabajo. Por supuesto, porque se ha creado competencia, pero ahí están las pruebas, y es el caso de Los Majuelos, la mejor zona comercial e industrial de Canaria. Ahí están sus calles, que llevan años abiertas. ¿Ha visto usted algún bache? Ni siquiera cuando las lluvias torrenciales. Aquí tenemos las mejores empresas: Amena, Fagor, Auna, Al-campo, Macro, Ikea... Yo no sé qué pretenden de nosotros.

?Entonces, entiende que a ustedes no se les trata con equidad con respecto a los de fuera

?¿No recuerda el follón que se montó en el año 90 cuando se construyó Alcampo? Pues Carrefour se montó después, y ningún follón, y hace poco el Corte Inglés. Yo no estoy contra ningún empresario, sea de donde sea, pero lo que está claro es que nosotros, cuando hacemos una gran superficie, nos gastamos de 10 a 15 mil millones; en La Orotava ya van por 22 mil. Esas son las pruebas. Que venga aquí quien quiera, fantástico, sean extranjeros o peninsulares, que haya competencia para que baje la cesta de la compra. Eso es bueno, y ningún empresario de aquí ha dicho nada en contra, al menos los de mi ramo. Pero la cosa cambia si los de aquí hacemos cualquier movimiento.

?El Grupo Cointe ha adquirido unas considerables dimensiones. ¿Ha diversificado su actividad en otros sectores?

?El Grupo Cointe, que es cien por cien familiar, mío, de mis hijos y de mi mujer, se dedica tan sólo a la construcción: naves industriales, centros comerciales, parques comerciales... Siempre en Canarias.

?Y, siempre en el ámbito de la construcción, ¿no se plantea dar el salto a nuevos mercados?

-Nosotros estamos muy bien en Canarias, porque aquí hay tajo para todos. No soy una persona a la que le guste ir fuera, aunque no descarto África, porque creo que es un buen mercado y se encuentra dentro de nuestro ámbito.

?¿Y qué me dice de la Península?

?En la Península ya estamos haciendo cosas, cosas grandes.

?¿A qué se refiere?

?Un parque comercial

?¿Dónde?

?En Andalucía

?¿En qué ciudad?

?Sólo le digo que en Andalucía (risas)

?De acuerdo. ¿Es el primer paso de una nueva estrategia?

?No, simplemente me lo propuso el mismo grupo para el que trabajo, Alcampo, que son muchas empresas, y Makro. Me dijeron que si me interesaba hacer un parque comercial en colaboración con ellos, y en eso estamos.

?Se ha convertido usted en un verdadero especialista.

-Yo uno a las empresas para lograr que se desarrollen estos proyectos. Por ejemplo en La Laguna, o en La Orotava, donde dentro de poco se abrirá Leroy Merlín y posteriormente Toysaraus y Makro. Todas esas empresas buscan a un constructor que mueva ese tema, porque ése no es su negocio. Su negocio es vender.

?A los constructores se les achaca un escaso respeto por el medio ambiente.

?A nosotros no nos pueden achacar que deterioremos el medio ambiente, si acaso al revés. Si usted va a La Orotava comprobará que hemos construido ramblas, y una fuente que ha costado casi dos millones de euros y ha financiado en su totalidad Cointe. Y también aquí, en Los Majuelos, donde hemos construido la Rambla de la Libertad, porque cuando se estaba haciendo el Plan General, en el año 88, fui yo quien se empeñó en crear ramblas grandes. El arquitecto me dijo que nunca se había encontrado con un promotor que quisiera hacer ramblas. Hay sitios que hay que respetar, pero hay otros que no.

?¿Las Directrices van a fastidiarle mucho?

-Hay tajo para todos. Pensar que todo se va a tener que parar es un error de mucha gente. Yo creo que hay zonas donde se puede construir, aunque es cierto que resulta necesario apretar un poco el cinturón, porque Canarias tiene un territorio limitado. Yo estoy de acuerdo con el Gobierno en ese sentido. Lo que hay que buscar es la manera de que suban las alturas, construir menos a ras de suelo y más a lo alto, levantar edificios de siete, ocho, nueve o diez plantas con muchas zonas verdes alrededor, ésa es mi idea. A mí las Directrices no me afectan, y estoy de acuerdo con los planteamientos del Gobierno: hay que preservar el medio ambiente.

-¿Hay sitio en Canarias para más parques comerciales?

?Yo no sé si hay sitio o no, porque eso depende de la competencia. Si ahora viene una empresa que le hace competencia a Alcampo, a Carrefour o a El Corte Inglés, lo lógico es que se monte, que se le busque sitio para que baje la cesta de la compra. Se trata de una guerra entre esos empresarios, como la que pueden mantener quienes contruyen viviendas.

?Pero no me negará que las grandes superficies perjudican al pequeño comercio.

?Dígame usted qué pequeño comercio existe en la actualidad, porque son todos multinacionales. Mercadona no para de abrir establecimientos, también me he enterado de que Alcampo va a abrir centros comerciales pequeñitos... Hoy en día, el pequeño y el gran empresario están unidos, y a la pequeña tienda no le quitan nada esas empresas, porque estarán siempre para el consumo diario. El que va a un centro comercial va a hacer la compra semanal, quincenal o mensual, pero siempre se tiene la tiendita al lado para comprar el pan o las verduras, y eso lo hace usted, yo y todos. Yo las compro al lado de casa y me las como fresquitas.

?Se dice de usted que es un empresario cercano al poder.

?¿Cercano al poder? Están equivocados. Eso es incierto. Yo le presento un proyecto al Gobierno o al ayuntamiento, ellos lo miran, lo estudian, y si ven que es viable lo hacen; si ven que no es correcto, no lo hacen.

?¿Cómo son sus relaciones personales con los principales líderes políticos de las Islas?

?Aquí (La Laguna) hubo un alcalde al que pocas veces se nombra, don Pedro González, que fue quien empezó esto conmigo en el año 79, y siempre le he dicho a Elfidio Alonso, el mejor amigo que tengo aquí y una gran persona, que si a alguien hay que agradecerle esto (Los Majuelos) es a Pedro González. Siempre le comentaba que a don Pedro González había que ponerle una calle; y se lo dije también a don José Segura cuando estuvo de alcalde, y a la alcaldesa. Un monumento o algo, porque fue el primer alcalde de la democracia e inició muchas cosas en La Laguna.

?Pedro González es socialista y Elfidio Alonso nacionalista. Veo que no hace distingos por ideologías políticas

?Yo soy un trabajador que se levanta todos los días a las seis y media de la mañana para trabajar y me acuesto a las 10 o a las 11, y tengo mis ideas políticas como las tiene todo el mundo.

?¿Cuáles son esas ideas?

?Conservador.

?¿Hasta qué extremo?

?Muy conservador.Tengo algo muy claro: los curas, la Justicia y el Ejército son tres pilares fundamentales, y nadie me va a hacer cambiar porque es algo que llevo dentro desde chiquito.

?Es decir, es usted de derechas.

?Lo soy, pero, por supuesto. respeto a todo el mundo. Y aunque mis ideas son claras, creo que don Pedro González, de izquierdas, es una gran persona además de un gran pintor y un gran amigo, como reconozco la labor de don Manuel Hermoso, todo un caballero. Cuando estaba de alcalde me recibía al momento, y estando de presidente del Gobierno, igual. Se merece también un gran detalle de la sociedad canaria, y eso que a mi me paró dos obras, la de La Orotava y la de La Mareta, en Telde, pero una cosa no quita la otra.

?Se lleva bien con todos.

? A Soria, igual que a Adán Martín, lo llamé el día 26 de mayo para felicitarlo. El señor Soria me ha recibido dos veces más en su despacho. Yo lo llamé el 27, me dijo que a ver cuándo nos veíamos, le dije "cuando usted diga" y me respondió "mañana a las nueve" . Un caballero, y los demás que digan lo que quieran. Y lo mismo don Adán Martín y don Paulino Rivero, que para mí son caballeros. Con Rivero tengo una gran amistad, jamás me ha fallado. Lo llamo y enseguida me contesta. No tengo ningún inconveniente en decirlo.

?¿Y con Juan Carlos Alemán?

?Me llevo muy bien con Juan Carlos Alemán, perfectamente. De hecho, ayer estuve hablando con él. Y también le digo que Saavedra es una gran persona, un gran político.

?¿Qué me dice de Román Rodríguez?

?Para mí, malo. Nunca recibió ni telefoneó a un empresario que ha creado 12.000 puestos de trabajo y lo llamó un montón de veces, para temas de Jinámar y otras cuestiones. Bueno, sólo me recibió un día en su casa para un asunto de la UD Las Palmas. Y lo que prometió no lo cumplió.

?Siempre se ha comentado que los proyectos urbanísticos son una de las principales fuentes de financiación de los partidos políticos.

?La construcción no da tanto dinero, porque hay que mantener a mucha gente. Se habla de dos mil millones, diez mil... ¿todos son para uno? Ojalá.

?¿Qué hay de la anunciada reclamación de una importante cantidad de dinero al Gobierno por los perjuicios de Jinámar?

?De Jinámar no quiero hablar porque ese asunto está donde tiene que estar. Sólo quiero decir que las 167 viviendas se están construyendo en Marzagán, porque esos señores no tienen culpa de los problemas que tenga yo con el Gobierno. Se trata de un compromiso adquirido.

?¿ Y de las declaraciones de Fernando González?

?Tendrá que demostrar lo que dice donde lo tenga que demostrar.

?¿Qué fue de aquel anunciado palacio de congresos con hotel en La Orotava?

?Estamos esperando a que se apruebe el plan general para construirlo. Es un grupo americano que ya tiene una cuenta aquí de dos mil millones. Tenemos hecho el proyecto básico, que aún no hemos presentado. Será un palacio de congresos con 85 suites de 300 metros cuadrados en La Marzaga.

?¿Tiene algún nuevo proyecto en mente?

?En Canarias tenemos más proyectos, pero vamos a ver cómo queda el tema político y cómo se resuelve . Yo creo que con el presidente que tenemos ahora, con el señor Mauricio y con el señor Soria vienen cuatro años buenos para todos los constructores de Canarias.