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Jerome Powell asume el timón de la Fed en medio de fuertes vaivenes en Wall Street

Alfonso Fernández, Washington, EFE
10/feb/18 18:18 PM
eldia.es
Jerome H. Powell (i)./JIM LO SCALZO (EFE)

La primera semana de Jerome Powell al frente de la Reserva Federal (Fed) arrancó con el sobresalto de la abrupta caída de Wall Street el lunes, que se profundizó el jueves, y dejó claros los desafíos de gestionar una economía a pleno rendimiento y con riesgo de sobrecalentamiento.

El mismo día en que juraba su cargo como presidente de la Fed, Powell contemplaba cómo Wall Street registraba el lunes su mayor caída en un solo día en seis años, con un descenso de su principal indicador, el Dow Jones de Industriales, del 5 %.

Tras estabilizarse el martes y el miércoles, el Dow Jones volvió a bajar un 4 % el jueves.

Aunque, finalmente, repuntó cerca de un 2 % el viernes, en conjunto, la semana acabó con una caída en Wall Street casi del 5,2 %, el mayor descenso semanal en dos años.

Powell, por su parte, comenzó su mandato prometiendo independencia y "explicar" las acciones en política monetaria por parte del banco central estadounidense en la ceremonia formal en la reemplazó a Janet Yellen.

Los analistas explicaron el descenso, en parte, por el informe de desempleo del viernes pasado, en el que por primera vez en años se vio un alza notable en los salarios, lo que fue percibido como la señal inminente de que hay presiones inflacionarias a la vuelta de la esquina.

Especialmente, remarcaron, en una economía que funciona cerca de su potencial: un mercado laboral cercano al pleno empleo, con una tasa de desempleo en el 4,1 %, la más baja desde 2000; y un ritmo de crecimiento anual cercano al 3 %, algo no visto en varios años.

Para los inversores, el dato supuso constatar que el ajuste monetario previsto por la Fed podría acelerarse, y llevó a que se plantease la posibilidad de cuatro subidas de tipos de interés en lugar de tres a lo largo de 2018.

Actualmente, las tasas de interés de referencia se encuentran en el rango de entre el 1,25 % y el 1,5 %.

Powell no comentó la agitación y volatilidad financiera, pero sí lo hizo William Dudley, el presidente de la Fed de Nueva York, uno de los pesos pesados del banco central y quien restó importancia a la caída del lunes.

"Tener un sobresalto como este no tiene virtualmente consecuencia alguna en mis perspectivas económicas. No han cambiado porque el mercado bursátil está un poco más bajo de lo que estaba hace unos días. Todavía está muy por encima de donde estaba hace un año", dijo Dudley el miércoles en una conferencia en Nueva York.

También restó importancia al abrupto descenso bursátil el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, quien en una comparecencia ante la Cámara de Representantes el mismo día afirmó que Wall Street aún sigue bastante por encima de los niveles registrados hace un año y apuntó que los mercados funcionan "muy bien".

El propio presidente estadounidense, Donald Trump, que ha achacado el auge bursátil a su agenda económica de reducción de impuestos y desregulación, calificó el miércoles en su primer comentario al respecto como un "grave error" la venta masiva del lunes ante la fortaleza mostrada por la economía estadounidense.

"Creo que es más una corrección que otra cosa. Los precios de las acciones se han disparado en los últimos meses, y el ritmo de avances era, en mi opinión, excesivo. Parte de la bajada bursátil es probablemente un ajuste a un contexto de tipos de interés más elevados", aseguró Tim Duy, profesor de Economía de la Universidad de Oregón y experto en la Fed.

No obstante, Duy auguró de cara al futuro que Powell "probablemente encarará más volatilidad financiera" que su predecesora, ya que "los últimos 18 meses de Yellen fueron extraordinariamente calmados".

La próxima reunión de la Fed está prevista para el 20 y el 21 de marzo, y tras ella Powell ofrecerá su primera rueda de prensa como presidente del banco central estadounidense.

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