Internacional

Muere el expresidente colombiano Belisario Betancur

Madrid, Europa Press
8/dic/18 7:51 AM
eldia.es
Fotografía reciente del expresidente colombiano Belisario Betancur durante el acto de condecoración a dos escritores./Leonardo Muñoz (EFE)

El ex presidente colombiano Belisario Betancur (1982-1986) ha muerto este viernes a los 95 años de edad a causa de los problemas renales que sufría desde hacía unos meses. El líder conservador será recordado por ser el primer jefe de Gobierno en abrir negociaciones con las guerrillas para firmar la paz.

"La Fundación Santa Fe de Bogotá informa del fallecimiento del señor ex presidente de la República de Colombia Belisario Betancur Cuartas el 7 de diciembre de 2018 a las 14.32 (hora local)", ha informado el centro médico.

Estaba ingresado en la Fundación Santa Fe por problemas renales y en los últimos tiempos había pasado a cuidados intensivos.

Betancur vivió como periodista y político los años de la violencia entre los partidos conservador y liberal y el surgimiento de las guerrillas izquierdistas y del narcotráfico como negocio trasnacional con Pablo Escobar, fundador del Cártel de Medellín, como protagonista.

Ya como presidente, le tocó declarar la guerra al 'narco' después de que un sicario de Escobar asesinara a su ministro de Justicia, Rodrigo Lara Bonilla, acribillándole a balazos cuando circulaba con su coche por las calles de Bogotá el 30 de abril de 1984. En respuesta, recuperó la extradición, suscitando una dura respuesta de los cárteles.

Bajo su Presidencia ocurrió también uno de los episodios más crudos del conflicto colombiano: la toma del Palacio de Justicia, por la que pidió perdón años después. El 6 de noviembre de 1985 guerrilleros del M-19 --hoy desmovilizado-- asaltaron la principal sede judicial del país provocando la intervención de policías y militares. Tras unas 30 horas de combates, 98 personas murieron y once desaparecieron, de las cuales ocho siguen en paradero desconocido.

Una de sus primeras decisiones como inquilino de la Casa de Nariño fue explorar un proceso de paz con las numerosas guerrillas que por aquel entonces actuaban en Colombia, para lo cual promulgó una ley de amnistía que se tradujo en una gran pérdida de apoyo político, también dentro de su propio partido.

Todos los presidentes que le sucedieron, incluido Álvaro Uribe, una de las voces más críticas con el actual proceso de paz, se sentaron a la mesa de negociaciones con las guerrillas o al menos lo intentaron para acabar con la lucha armada en Colombia.

Finalmente, en 2016 el Gobierno de Juan Manuel Santos logró firmar la paz con las FARC --la mayor guerrilla de Colombia-- y después retomó las negociaciones con el Ejército de Liberación Nacional (ELN) --la segunda--, aunque su sucesor en el cargo, Iván Duque, las ha paralizado.

En sus primeros años fue embajador de Colombia en España y, tras abandonar la Presidencia, que intentó alcanzar sin éxito hasta en dos ocasiones, encabezó la Fundación Santillana para Iberoamérica y la Fundación Carolina en Colombia. Además, fue miembro del patronato de la Fundación Carolina en España.

En calidad de ex presidente, Betancur mantuvo un discreto papel ceremonial, silencio que solo rompió de forma esporádica para expresar su apoyo a procesos de paz posteriores. Su nieta Paula Gaviria Betancur fue directora de la Unidad para la Atención y Reparación Integral a las Víctimas durante el Gobierno de Santos.