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FRANCISCO JOSÉ SANTOS MIÑÓN

Desde mi observatorio

17/may/18 6:35 AM
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Vuelvo de nuevo, y para terminar por el momento, con la visita de la delegación académica rusa a Tenerife, para rendir homenaje a nuestro universal ingeniero Agustín de Betancourt. Cabe recordar que la delegación vino con el doble compromiso de rendir homenaje a Betancourt, en el 260 aniversario de su nacimiento en el Puerto de la Cruz, y para tratar de llegar a acuerdos, convenios o tratados con las autoridades del Gobierno canario, Cabildo de Tenerife, el Ayuntamiento del Puerto de la Cruz y las universidades de La Laguna y la Europea de La Orotava, con objeto de estrechar y ampliar las relaciones futuras. Ellos están dispuestos a lo que haga falta, ofrecieron un libro gratuitamente sobre " Betancourt, ingeniero por excelencia" a todas las bibliotecas de la Isla de Tenerife, escrito por Dmitry Kusnetsov, vicerrector de la Universidad Politécnica de San Petersburgo Pedro el Grande, doctor en Ciencias Filosóficas, miembro de la Unión de Escritores de Rusia, autor de numerosos libros, presidente del Patronato de la Fundación de la Educación y Cultura de San Petersburgo y muchos cargos más. Durante 15 años investigó distintas facetas de la vida y obra del gran ingeniero español, científico, inventor de máquinas, organizador de importantes obras de ingeniería, tanto en el Reino de España, como en el Imperio ruso, Agustín de Betancourt, que sirvieron de base para la creación de este libro de más de 677 páginas, editado en Rusia en el 2013, traducido al español con motivo del 260 aniversario citado. Aunque he intentado lograr información sobre lo que pretendían, no lo he logrado, ignoro si se ha llegado a algún acuerdo, tratado o convenio. Igualmente ignoro si sobre los libros ofrecidos de Kusnetsov se ha llegado a alguna solución. Se ha solicitado al Cabildo que se ponga el nombre de Agustín de Betancourt al Parque Científico y Tecnológico de Cuevas Blancas, que se va a construir, de la misma forma que los rusos han puesto su nombre a un grandioso puente que han construido para descongestionar San Petersburgo, con motivo del 260 aniversario. Se ha solicitado, igualmente, la concesión de la Medalla de Oro de la Isla, que con tanta profusión se da todos los años. Y no ha habido respuesta ¿es que no se la merece Betancourt? El Parlamento y la Universidad de La Laguna han llegado a un acuerdo para difundir la figura de Viera y Clavijo, ¿no tendría que hacerse algo similar con Betancourt?

Cambiando de tema. Estamos en mayo. El 8 de mayo de 1728 nació, en Aranda de Duero (Burgos), Antonio Miguel Gutiérrez y González Barona, hijo del entonces capitán José Gutiérrez Verger y de doña Bernarda González Barona. Se cumple este año el 290 aniversario del nacimiento de a quien debemos el hecho considerado más glorioso de la historia santacrucera, al derrotar a la escuadra inglesa mandada por el contraalmirante Nelson, que comenzó su ataque el 22 de julio de 1797. El 14 de febrero, Nelson había derrotado a la escuadra española en el Cabo de San Vicente, y el 18 de abril el marino inglés Bowen capturó una fragata española en el puerto de Santa Cruz, y pocos días después consiguió llevarse la tripulación de un barco francés, que luego devolvieron al puerto, constituyendo estos hechos los prolegómenos del ataque. Como consecuencia de tan importante hecho se solicito al rey Carlos IV la concesión de la denominación de "villa" por la de "lugar" que tenía, e igualmente el poder poner la titulación de Muy Leal, Noble e Invicta en su Escudo de Armas, al que se añadió lo de Muy Benéfica el 23 de abril de 1894. Todo lo anterior le fue concedido el 27 de noviembre de 1797. Gutiérrez era el comandante militar de las Islas Canarias, nombrado por el rey en 1790. En 1793 fue ascendido a teniente general, continuando como comandante general de las Islas Canarias, donde permaneció hasta su muerte el 14 de mayo de 1799, dos años después de su gran victoria sobre Nelson. Está enterrado en la capilla del Apóstol Santiago de la parroquia matriz de Nuestra Señora de la Concepción de Santa Cruz de Santiago de Tenerife, donde todos los años, el 25 de julio, el Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife recuerda su gesta y coloca un corona de flores sobre su tumba. También en su recuerdo, el ayuntamiento puso su nombre a una calle de Santa Cruz de Santiago y con motivo del bicentenario le erigió un busto en sus proximidades. Desde que con 14 años participó en una guerra en Italia, hasta los 70 en que murió, participó en numerosas contiendas, revelándose como experto soldado que supo sacar provecho de las escasas fuerzas bajo su mando, obteniendo siempre la victoria.

FRANCISCO JOSÉ SANTOS MIÑÓN