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DR. FERNANDO DE LA TORRE MORÍN *

Prevención de alergias en recién nacidos


14/dic/02 20:48 PM
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LA PREVENCIÓN de alergias ha sido de interés por décadas para el especialista de alergias y sus pacientes. Aunque las alergias no pueden prevenirse de un modo uniforme, la información reciente sugiere que existen pasos que una familia alérgica puede tomar para retardar o reducir la ocurrencia de alergias en sus lactantes.

Alimentos

La estrategia principal para prevenir las alergias a alimentos es retardar la exposición a los potencialmente alergénicos. Se recomienda la alimentación al seno materno, por lo menos de 4 a 6 meses. En lactantes que no están alimentados por la madre se debe usar fórmulas de leche, de hidrolizados de proteínas, tales como el "Nutramigen" y "Alimentum".

Los alimentos sólidos deben ser retardados hasta los 6 meses de edad y a partir de ahí ir incorporando verduras, arroz, carne y frutas a sus dietas. Después de que el niño cumpla 1 año de edad, puede agregarse leche, trigo, maíz, cítricos y soja, cada 2 semanas o cada mes. Finalmente, a los 2 años de edad puede introducirse huevos, cacahuetes y pescados. Este régimen dietético ha demostrado reducir o retardar la alergia a alimentos y eczemas en lactantes de padres alérgicos.

Inhalantes

El desarrollo de las alergias a los ácaros en niños se ha ligado a la cantidad de exposición temprana a los ácaros. Además, el desarrollo de alergia a los gatos en niños está asociado con la presencia de un gato en casa al nacimiento. Para controlar esa alergia a los ácaros, se incluyen el usar cobertores plásticos en almohadas y colchones, lavar la ropa de cama con agua caliente cada 7 ó 10 días, evitar la humedad relativa alta dentro de las casas y, de un modo óptimo, quitar alfombras, muebles, tapizados y objetos, que guarden polvo en el cuarto de los lactantes. De una manera similar, los lactantes de familias alérgicos no deben ser expuestos a mascotas dentro de la casa durante los primeros años de la vida.

Asma

Ya que las alergias pueden desarrollar el asma no es sorprendente que los lactantes expuestos a poca cantidad de ácaros del polvo durante la lactancia tengan menos probabilidades de desarrollar asma alérgica. También la exposición a mascotas durante la lactancia puede aumentar el riesgo de desarrollar asma. Además, el tabaquismo materno durante el embarazo está asociado con un aumento de sibilancias durante la lactancia en niños de fumadores, y la exposición del tabaquismo pasivo ha demostrado aumentar el asma y otras enfermedades respiratorias crónicas durante la niñez. Finalmente, la infección respiratoria es un desencadenante común de asma y es posible que la inicie. Por tanto, las maniobras que reducen las infecciones, tales, como alimentación al seno materno y evitar las guarderías para niños muy pequeños, pueden ser útiles en la prevención de la enfermedad.

Conclusión

No es posible prevenir completamente las alergias en niños pequeños con el conocimiento que tenemos actualmente, aunque la ingeniería genética y celular promete esperanzas para la prevención en el futuro.

* Jefe de Servicio de Alergia del Hospital Universitario Ntra. Sra. de la Candelaria

DR. FERNANDO DE LA TORRE MORÍN *