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30 años protegiendo el cielo de Canarias

La Ley sobre Protección de la Calidad Astronómica se convirtió en la primera legislación estatal para proteger el cielo, lo que sirvió de inspiración para múltiples decretos creados en otras partes del mundo.
El Día
3/nov/18 6:19 AM
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30 años protegiendo el cielo de Canarias

E l 31 de octubre de 1988, justo hoy hace 30 años, el Gobierno Español aprobó la Ley sobre Protección de la Calidad Astronómica de los Observatorios del IAC, que se convertía en la primera ley estatal de protección del cielo en el mundo.

Gracias a la aplicación de esta ley, a las excelentes condiciones de calidad de los cielos de Canarias -gran nitidez, alta transparencia atmosférica y escasa nubosidad-, se están sumando cielos cada vez más oscuros y sin tráfico aéreo. Su caracterización y preservación han posicionado a los Observatorios de Canarias entre los mejores enclaves del Planeta para la Astronomía. Otras consecuencias directas son el ahorro energético y económico, así como la reducción del impacto en el medioambiente y en la biodiversidad derivado de un alumbrado inadecuado.

La ley se aprobó en el Parlamento español el día 31 de octubre de 1988, a propuesta del Parlamento de las Islas, pero hubo que esperar hasta el 13 de marzo de 1992 para conseguir el Reglamento que la regula. Hasta la puesta en marcha de esta ley, existían ordenanzas municipales previas para proteger los observatorios de Hawái, que compiten en calidad para la observación astronómica con los de Chile y Canarias.

Este paso sirvió de inspiración y referencia a múltiples decretos, ordenanzas y leyes de protección del cielo tanto en España como en otros lugares del mundo.

En esta normativa se establece que el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) emitirá informes preceptivos en los expedientes de solicitud de licencias de instalaciones de alumbrado exterior, emisoras radioeléctricas y establecimiento de industrias situadas por encima de los 1.500 m de altitud. Para llevar a cabo este cometido así como el seguimiento del cumplimiento de la normativa, en enero de 1992 se creó en el IAC la Oficina Técnica para la Protección de la Calidad del Cielo (OTPC) de los Observatorios de Canarias.

La ley sobre Protección de la Calidad Astronómica de los Observatorios del IAC se fundamenta en cuatro aspectos: la contaminación lumínica, la radioeléctrica, la atmosférica y las rutas aéreas. Y es que la Ley del Cielo de Canarias es la única en el mundo que protege estos cuatro aspectos fundamentales para preservar la calidad para la observación.

En este sentido, la legislación regula la iluminación de exteriores en la Isla de la Palma y la parte de la isla de Tenerife que tiene visión directa desde La Palma. También establece los niveles de radiación electromagnética para que no se interfieran los equipos y medidas de los Observatorios, además de controlar las actividades que puedan degradar la atmósfera en el entorno de los Observatorios.

Por último regula el tráfico aéreo sobre los Observatorios evitando interferencias por rutas aéreas. Para ello, en el año 1998 se crearon y publicaron dos espacios aéreos protegidos, uno para cada observatorio, que prohíbe el sobrevuelo de aeronaves (excepto tráfico militar y misiones humanitarias). Por eso es raro ver trazas de aviones en el cielo de La Palma y Tenerife.